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对于公开交易公司的董事会和高级管理团队,美国证券交易委员会的一项重大法律变更将很快生效,因为一些专家认为这可能是未来的重新行动主义时期。

新规则指出,对于2022年8月31日之后举行的年度股东会议,有争议的选举当事方必须使用普遍的代理卡,其中包括所有提名选举的董事提名。

没有进入所有细节,该规则使股东有能力以代理人对董事会候选人的首选组合进行投票,类似于亲自投票。它解决了长期以来的担忧,即代理人投票的股东无法在选举竞赛中投票赞成持不同政见者和注册人的候选人的混合,就像他们亲自投票一样。甚至很少有股东,甚至在共同之前,都会亲自参加年度会​​议。

正如SEC主席Gary Gensler所说去年年底的新闻稿,“今天的修正案将使(所有)候选人参加同一选票。他们将使投资者投票并通过代理人平等地投票。这是股东民主的重要方面。”

没有人知道会发生什么,也许什么都没有,但是全国各地的主要律师事务所,代理顾问,国家投资者关系研究所以及其他人一直在谈论文章,网络研讨会和会议小组的大量时间。

一方面,许多聪明的头脑 - 包括我们的朋友和长期代理策略师基思·戈特弗里德(Keith Gottfried),他最近讲话举行选举比赛更容易,成本较低,这个备受争议的问题将“大大改变运动场”,并促进更大的股东行动主义。戈特弗里德(Gottfried)刚刚启动了华盛顿特区的戈特弗里德(Gottfried)股东咨询有限责任公司一家专注于股东活动和国防的精品战略咨询公司,该公司在3亿美元至10亿美元+市值范围内的公司可能特别脆弱。

另一方面,人们认为新规则将刺激激进主义的进行地震转变。与其在年度会议上引起骚动,甚至可能会增加发行人和激进主义者之间的参与,从而促进合作和定居点。

我们的概述建议是为公司董事会,首席执行官和首席财务官提供信息,立即领先于此,以消除潜在的刺痛并做好准备,以便稍后不会出现问题。考虑以下:

  • 重新看一下你的股东活动家的准备和防御能力为了迅速做出反应,不恐慌,以增加股东活动主义。在专业人士的帮助下Evisit提前通知章程,有关董事选举的公司披露政策,并确定是否需要更改。
  • 密切关注您的同龄人。如果那里的行动主义增加,它也可能会出现。
  • 不要自满地认为,由于您的较大股东可能很安静,因此他们没有关注您的公司。定期积极地与他们联系以进行更新。
  • 日常部署最佳通信实践,包括季度电话会议和新闻发布的透明度。
  • 考虑为您的高级职员和董事会进行REG FD复习培训课程。这样的“记录”会议是一个健康的预兆,即该公司对这一重要治理问题很敏感。
  • 考虑通过举办投资者日,为股东提供深入的探讨这展示了管理层的运营层,而不仅仅是最高的公司员工。
  • 知道您的股东在想什么,甚至在进行第三方感知调查股东将感谢您有一个客观的党派提出坦率的问题。作为发行人,您可能会学到一两件事,并阻止您甚至可能不知道的问题。
  • 密切关注ESG问题,如今,在整个投资社区中,这是大型和小型公司的头等大事。
  • 注意董事会组成,包括多样性,经验和任期。
  • 保持警惕,倾听和不要害怕“井钓”股东谁喜欢就公司增长,估值以及其他董事会和管理事务提供建议。拥抱他们并注意他们在说什么。通常,他们最大的需求是公司的出售,不一定要“修复”任何东西或董事会席位。

不仅在政治上,投票权问题浮出水面。SEC的新的通用代理规则至少是开始认真考虑的事情。如果没有别的,它应该促使公司进行内部外观,并确定最佳治理和沟通实践已完全就位。

罗杰·庞德尔(Roger Pondel)是首席执行官Pondelwilkinson

罗杰·庞德尔(Roger-Pondel) Pondelwilkinson徽标

博客标题图片由Pondelwilkinson提供。


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